¿Cuáles son y cuántos tipos de nubes hay?

No todas las nubes son creadas igual. Algunas son hinchadas y dulces, otras son grises y uniformes, mientras que otras son tan erráticas y caprichosas que la mente humana comienza a ver cosas; conejos, vacas o las fronteras de una nación.

Los diferentes tipos de nubes se nombran en base a su forma y a la altura a la que se encuentran en la troposfera. Por ejemplo, el siguiente diagrama proporciona una rápida visión general de los tipos más comunes de nubes en función de la altitud.

Los tres tipos principales de nubes

Una nube es una acumulación visible de diminutas gotas de agua, cristales de hielo, o ambos, suspendidos en el aire. Aunque varían en forma y tamaño, todas las nubes se forman básicamente de la misma manera a través de la vertical del aire por encima del nivel de condensación. Las nubes también pueden formarse en contacto con la superficie del suelo. Tal nube sería conocida como niebla, niebla de hielo o niebla.

Los tipos de nubes pueden dividirse en tres niveles, cada uno de ellos con sus propios grupos principales de nubes. En total, hay diez tipos fundamentales de nubes. A menudo, en algunos lugares simplemente se clasifican las nubes como cirros, estratos y cúmulos porque estas nubes son las más comunes y representativas de cada clase de altitud.

  • Nubes de alto nivel (5-13 km): cirrocúmulos, cirros y cirrostratos.
  • Nubes de nivel medio (2-7 km): altocúmulos, altostratos y nimbostratos.
  • Nubes bajas (0-2 km): estrato, cúmulo, cumulonimbo y estratocúmulo.

Nubes de alta latitud

Cirrus

tipo de nube cirrus

El cirro es uno de los tipos de nubes más comunes que se pueden ver en cualquier época del año. Son delgadas y raras con una apariencia de brillo sedoso.

Este tipo de nube siempre está hecha de cristales de hielo cuyo grado de separación determina cuán transparente es el cirro. Además del aspecto de filamento, las nubes de cirros destacan entre otros tipos de nubes porque a menudo están coloreadas en amarillo brillante o rojo antes del amanecer y después del atardecer, respectivamente. Las nubes de cirros se iluminan mucho antes que otras nubes y se desvanecen mucho más tarde.

Cirrocúmulo

tipo de nube cirrocumulo

Las nubes del Cirrocúmulo están entre las más hermosas que existen. Normalmente se forman a unos 5 km de la superficie con pequeños patrones de pelusa blanca que se extienden por kilómetros y kilómetros en el cielo. A veces se llaman «cielos de caballa» porque a veces pueden tener un color grisáceo que hace que las nubes se parezcan un poco a las escamas de los peces.

Las nubes de cirros exhiben características de los cúmulos y los cirros, pero no deben confundirse con las nubes de alto cúmulo. Aunque ambas pueden parecer similares, los cirróculos no tienen sombra y algunas partes de los altoscúmulos son más oscuras que el resto. La nube de cirróculo viene después de la nube de cirro durante el sistema frontal caliente.

Lo que vale la pena tener en cuenta sobre las nubes de cirróculos es que nunca generan precipitaciones (pero pueden significar clima frío) ni interactúan con otros tipos de nubes para formar estructuras de nubes más grandes.

Cirrostratus

tipo de nube cirrostratus

Las nubes de Cirrostratus tienen un aspecto de hoja que puede parecer una manta rizada que cubre el cielo. Son bastante translúcidas, lo que facilita que el sol o la luna las atraviesen. Su color varía de gris claro a blanco y las bandas fibrosas pueden variar ampliamente en espesor. Las nubes de cirrostratos puramente blancos significan que tienen una nube almacenada, lo que indica la presencia de un sistema frontal cálido.

Algunas de las mejores imágenes de nubes involucran nubes cirrostradas porque los cristales de hielo refractan bellamente la luz del sol o de la luna produciendo un deslumbrante efecto de halo. Las nubes de cirrostratos pueden convertirse en nubes de altostratos si éstas descienden a una altitud menor.

Como un buen pedazo de trivialidad, las nubes de cirrostratos casi siempre se mueven en dirección oeste. El verlas normalmente significa que la lluvia es inminente en las próximas 24 horas.

Nubes de latitud media

Altocúmulo

tipo de nube altocumulo

Las nubes de alto cúmulo se forman a menor altitud, por lo que están formadas en gran parte por gotas de agua, aunque pueden retener cristales de hielo cuando se forman en la parte superior. Suelen aparecer entre las nubes de estratos inferiores y las nubes de cirros superiores, y normalmente preceden a los altostratos cuando un sistema frontal caliente está avanzando. Cuando el altocúmulo aparece con otro tipo de nube al mismo tiempo, normalmente sigue la tormenta. Las nubes de altocúmulo son comunes en la mayor parte del mundo.

Los cúmulos altos son bastante comunes en la mayor parte del globo. Normalmente crecen por convección, en la mayoría de los casos después de que el aire húmedo sube para mezclarse con el aire seco que desciende. Los cúmulos altos también pueden formarse en combinación con otros tipos de nubes como los cumulonimbos. La cantidad de precipitaciones del altocúmulo se proyecta de ligera a moderada.

Altostratus

tipo de nube altostratus

Los Altostratus se extienden a menudo sobre miles de millas cuadradas y están fuertemente ligados a la lluvia ligera o la nieve. Aunque no son capaces de producir lluvias intensas, es común que las nubes de Altostratus se transformen en nimbostratos, que están llenos de humedad y pueden dar una paliza.

Son uniformemente grises, lisas y en su mayoría sin rasgos, por lo que a veces se las llama «nubes aburridas». Comúnmente verás este tipo de nubes en un sistema frontal cálido que avanza, precediendo a las nubes de nimbostratos.

Nimbostratus

tipo de nube nimbostratus

El nombre Nimbostratus viene de las palabras latinas nimbus que significa «lluvia» y stratus que significa «extendido». Estas nubes lúgubres son las portadoras de la pesada lluvia que se forma en capas gruesas y oscuras de nubes que pueden bloquear completamente el sol. Aunque pertenecen a la categoría de nivel medio, a veces pueden descender a altitudes más bajas.

Las nubes de Nimbostratos se forman como resultado de la acumulación gradual de área húmeda en una gran área, ya que el sistema frontal cálido eleva el área cálida y húmeda más arriba en la atmósfera donde se condensa. Como se ha señalado anteriormente, una nube de nimbostratos puede formarse a partir de otros tipos de nubes, como un altotrato descendente. La propagación de las nubes de cumulonimbos también puede conducir a la formación de nimbostratos.

Nubes de baja latitud

Stratus

tipo de nube stratus

Las nubes de estratos están compuestas por finas capas de nubes que cubren una gran área del cielo. Se trata simplemente de niebla o niebla cuando se forma cerca del suelo. Se puede distinguir fácilmente una nube de estratos por las largas capas horizontales de nubes que tienen un aspecto de niebla.

Las nubes se forman a partir de grandes masas de aire que suben a la atmósfera y luego se condensan. Estas son bastante benignas en términos de precipitaciones que producen ligeros chubascos o incluso ligera nieve si las temperaturas caen por debajo del punto de congelación. Sin embargo, si se retiene suficiente humedad a nivel del suelo, la nube puede transformarse en un nimbostrato. Las nubes de nimbostratos son muy comunes en todo el mundo, especialmente en las regiones costeras y montañosas.

Cúmulo

tipo de nube cumulo

Estas adorables «pilas de algodón» forman una gran masa con un borde redondeado bien definido, lo que explica el nombre «cúmulo», que en latín significa «montón». Cúmulos de nubes

Las nubes cúmulos son un signo de buen tiempo, aunque pueden descargar las lluvias a veces en forma de un ligero chaparrón. Se pueden encontrar prácticamente en todas las partes del mundo que se esperan para las regiones polares.

Cumulonimbus

tipo de nube cumulonimbus

El cumulonimbo es esponjoso y blanco como los cúmulos, pero las formaciones de nubes son mucho más grandes. Es un tipo de nube de desarrollo vertical cuya base crece de uno a ocho kilómetros, de ahí que se la llame comúnmente una nube torre. Por la misma razón, el cumulonimbo es un tipo de nube de bajo nivel y de alto nivel. En la base de baja altitud, la nube está compuesta principalmente por gotas de agua pero la cumbre de alta altitud está dominada por cristales de hielo.

La lluvia va y viene con esta nube, pero cuando lo hace, puede venir a cántaros. Cuando ves un cumulonimbo, sabes que hay una tormenta eléctrica esperando a ocurrir en algún lugar.

Las nubes de cumulonimbos se pueden ver más comúnmente durante las tardes de los meses de verano y primavera cuando la superficie de la Tierra libera calor.

Stratocumulus

tipo de nube stratocumulus

El estratocúmulo parece una gruesa manta blanca de algodón estirado. Se parecen a los cúmulos, excepto que son mucho más grandes. La base está bien definida y es plana, pero la parte superior de la nube es irregular debido a la convección con la propia nube. Dependiendo del grosor de la nube, un estratocúmulo tendrá matices de gris claro a oscuro.

La gente a menudo piensa que la lluvia es inminente cuando ve estas nubes. En realidad, tendrán suerte de que les salga una ligera llovizna.

Especies y variedades de nubes

Todo lo anterior representa una amplia clasificación ya que cada tipo de nube puede ser agrupado más a fondo por especies y variedades. Las variedades se agrupan y nombran en base a la transparencia y la disposición de los elementos de las nubes, así:

  • duplicatus (du) – más de una capa en diferentes niveles;
  • intortus (in) – irregular o enredada;
  • lacunosus (la) – nube fina con agujeros regularmente espaciados, en forma de red;
  • opacus (op) – enmascara completamente el sol o la luna;
  • perlucidus (pe) – parches amplios con algunos (pequeños) huecos que permiten ver el cielo azul;
  • radio (ra) – amplias bandas paralelas que convergen debido a la perspectiva;
  • translucido (tr) – suficientemente translúcido para permitir ver el sol o la luna;
  • undulatus (un) – hojas con ondulaciones paralelas;
  • vertebrado (ve) – con aspecto de costillas o huesos;

Especies de cirros

  • Cirrus fibratus – El tipo más común de nube de cirros. Finos y fibrosos, los cirros fibratos suelen estar alineados con la dirección del viento de gran altitud. Aparece como rayas blancas paralelas que se extienden por el cielo.
  • Cirrus uncinus – Tiene una forma de gancho característica.
  • Cirrus spissatus – Grueso y denso, el cirrus spissatus tiende a dominar el cielo.
  • Cirrus floccus – Tienen un aspecto más parecido al algodón que cualquier otro cirro.
  • Cirrus castellanus – Más desarrollados verticalmente y tienen una cima parecida a una torreta.

Especies de cirróculos

  • Cirrocumulus stratiformis – Estas son las famosas nubes de «escamas de pescado».
  • Cirrocumulus lenticularis – A menudo más grande que otras nubes de la familia con una forma redondeada.
  • Cirrocumulus floccus – Tienen una apariencia más irregular que otras especies. La especie suele aparecer en parches más pequeños con otras nubes de cirrocúmulos.
  • Cirrocumulus castellanus – Más altas que anchas, estas lindas nubes se parecen a pequeñas torres en el cielo
    Especies de Cirrostratus
  • Cirrostratus fibratus – Se parece mucho a los cirros sólo que con más consistencia. Tiene el aspecto de la piel de un animal.
  • Cirrostratus nebulosus – Tiene la apariencia de un velo que cubre el cielo. No tiene características y a veces no se nota.

Especies de Altocumulus

  • Altocumulus stratiformis – Parece un grupo de nubes hinchadas de fondo plano apretadas entre sí pero separadas por pequeñas rayas, que a veces se extienden por todo el cielo.
  • Altocumulus lenticularis – Nubes con forma de lenteja que normalmente se forman sobre áreas montañosas. A menudo se llaman nubes de naves espaciales porque a menudo se parecen a un OVNI.
  • Altocumulus castellanus – Estas a menudo conducen a tormentas eléctricas cumulonimbus. Son más altas y con un aspecto más hinchado que las anchas.
  • Altocumulus floccus – A menudo se ven junto al altocumulus castellanus, el altocumulus floccus está hecho de nubes más rugosas.

Especies de Altostratus

  • Nubes de mamíferos en el Himalaya de Nepal. También conocidas como «nubes mamarias», Crédito: Wikimedia Commons.
  • Altostratus Undulatus – Se caracteriza por capas delgadas que se asemejan a las olas. Son un signo de ligera inestabilidad atmosférica media.
  • Duplicados de Altostratus – En esta formación de nubes, verás dos o más capas de nubes de altostratus una encima de la otra.
  • Altostratus Pannus – Tiene capas caóticas que hacen que parezca una tela deshecha.
  • Altostratus Translucidus – Es más transparente que otras especies permitiendo que el contorno del sol sea visible a través de él.
  • Altostratus Radia – Las nubes vienen en amplias bandas paralelas que apuntan hacia el horizonte.
  • Altostratus Mamma – El nombre «mamma» viene de las bolsas colgantes de esta especie de altostratus que se asemejan a las glándulas mamarias de una mujer.
  • Altostratus Opacus – Visto en días húmedos, esta es una especie sombría que, una vez que desciende, se transforma en el nimbostratus de la lluvia.

Especie de estratocúmulos

  • Stratocumulus stratiformis – Este es el tipo de nube más común de todo el mundo. Esencialmente, estas son nubes de base plana con grietas en medio.
  • Stratocumulus cumulogenitus – Estas se forman de manera interesante cuando un cúmulo se encuentra con una inversión de temperatura.
  • Stratocumulus castellanus – Son nubes de estratocúmulos más gruesas y lloviznosas.
  • Stratocumulus lenticularis – La variedad más rara de estratocúmulos, a menudo se ven en lugares montañosos que producen ondas atmosféricas. Estas nubes tienen una forma de lente.

Especies de estratos

  • Stratus Fractus – Filamentos de nubes cuyo aspecto cambia rápidamente debido a las ráfagas de viento.
  • Stratus Nebulosus – Nubes de estratos grises sin características que se forman en condiciones frescas y estables cuando el aire húmedo se mueve sobre una superficie de agua o suelo frío.
  • Stratus Opacus – Son las nubes que cubren total o parcialmente el sol o la luna.
  • Stratus Undulatus – Esta variedad muestra una ondulación similar a la de las olas.
  • Stratus Praecipitatio – Una forma de nube de estrato que viene con la precipitación a través de prismas de hielo, granos de nieve o lloviznas ligeras.
  • Stratus Translucidus – Tiene un patrón similar a un velo que delinea el sol y la luna.

Especies de cúmulos

  • Cúmulo humilis – Estos cúmulos son más anchos que altos. A menudo encontrarás más de uno salpicando el horizonte.
  • Cúmulo mediocris – Como su nombre indica, estos cúmulos son tan anchos como altos. Normalmente las verás entre una variedad de otras especies de cúmulos.
  • Cúmulo congestus – Estos más altos que anchos se asemejan a largas chimeneas.
  • Cumulus fractus – Simplemente los restos rotos de cúmulos que se están disipando.

Especies de Cumulonimbus

  • Cúmulo – La cima parece un cúmulo porque la torre aún no ha producido cristales de hielo.
  • Cumulonimbus capillatus – La parte superior de la nube de la torre es fibrosa. Esta vez, las gotitas de agua han empezado a congelarse, lo que indica que se esperan lluvias.
  • Cumulonimbus incus – Como en el caso de Cumulonimbus capillatus, la parte superior de la nube es fibrosa pero esta vez también en forma de yunque. Esta forma característica es el resultado de la nube alcanzando la barrera de la troposfera y ahora debe crecer hacia afuera.