Almaty: Lugares escondidos en la gran ciudad

Después de vivir en una ciudad durante 40 años y conocer cada uno de sus rincones secretos, es difícil imaginar que no has visto todo lo que ofrece.

Mi ciudad natal, Almaty, la ciudad más grande de Kazajstán, todavía me sorprendió. A pesar de su tamaño, pensé que sabía todo sobre ella. He estado en todos los vecindarios de esta ciudad al menos una vez.

Pero el tiempo pasa, la población mundial está creciendo y la población de las ciudades aumenta igual de rápido. Almaty no es la excepción. Me he acostumbrado al hecho de que el área de la ciudad crece cada vez más a medida que se añaden nuevos asentamientos y ciudades satélite.

Hoy en día, Almaty es una aglomeración. No tan grande como Los Ángeles, Londres o París, pero está llegando. Como resultado, la ciudad también está creciendo porque se están construyendo nuevos barrios en antiguas tierras agrícolas. Y para mi sorpresa, hace poco visité uno de ellos.

Una ciudad creciente

El nombre del lugar es Algabas, está situado al oeste de la ciudad. Hay varias áreas similares en la ciudad. La verdadera diferencia de Algabas es que se ha construido una verdadera villa olímpica.

Además, el estadio de hielo “Almaty Arena” se ha ampliado para albergar la Universiada de Invierno 2017. La Universiada ya ha tenido lugar (y apenas lo he notado), pero el andamio sigue ahí de pie.

En medio de la estepa se encuentra un enorme estadio de hielo con capacidad para 13.000 visitantes, rodeado de nuevos vecinos. Las turbinas de la central térmica 2 crecen en el horizonte.

En el Almaty Arena hay varios clubes deportivos y una piscina. Pero el problema es que el estadio está lejos del centro de la ciudad. No hay transporte público excepto el autobús 7, que siempre está lleno.

Los padres tienen que pasar mucho tiempo para que los niños entrenen, esperen por ellos y los traigan de vuelta a casa. Por eso no hay muchos niños que hagan deporte allí. Uno sólo puede esperar el vecindario más cercano, que crecerá en tamaño a medida que aumente el número de edificios.

El deporte no es la única necesidad de las personas. También necesita otras actividades de ocio. Caminé por el vecindario y no pude encontrar un café callejero. No cuento el café del estadio. No mucha gente puede permitirse el lujo de comer allí.

Por otra parte, también está el Centro de Arte de Almaty. En el primer piso se encuentran los talleres de artesanía, en el segundo piso se encuentra la sala de banquetes y en el tercer piso el Museo de Instrumentos Nacionales. Es una combinación muy extraña. Frente al Centro de Arte se encuentra el Archivo Central del Estado, un teatro, un cine y una sala de conciertos.

Vivir junto al arte y la cultura

No podía imaginarme ir a un evento cultural tan lejos de la ciudad. Pero he recibido una invitación de viejos amigos para la inauguración del festival de arte “ARTBAT Fest 2017”.

En realidad, el festival solía tener lugar en el centro de la ciudad, pero este año se está reconstruyendo la parte central de la ciudad, por lo que había que buscar un nuevo lugar.

Realmente disfruté la inauguración. La exposición principal llamada “El acto de la creación”fue muy atractiva, aunque no sé mucho sobre arte moderno.

Los apartamentos en la Villa Olímpica ya están alquilados a familias jóvenes por un precio razonable. El alquiler de un apartamento de 2 habitaciones cuesta sólo 150 euros. Pero no hay escuelas, hospitales o guarderías en la zona, sólo hay un estadio de hielo.

Los habitantes de Algabas van a otro barrio para obtener agua artesiana. Están seguros de que el agua allí es mucho más limpia que el agua de sus tuberías.

La mañana siguiente a mi visita, me vino un pensamiento de la nada: en el barrio donde nací y crecí, las cosas estaban mucho más animadas durante la época soviética, aunque estaba en las afueras de la ciudad.

Había una tienda de comestibles y grandes almacenes, dos jardines de infantes, una escuela, un ayuntamiento, un mercado, un estadio e incluso un restaurante.

Pero sobre todo había un gran número de empleos. No había piscina, pero había un lago y un río. La gente solía conducir hasta la ciudad para ir al circo o al zoológico.

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